De Bakstenen Batterij: Hoe we zwaartekracht kunnen gebruiken voor energieopslag

De Bakstenen Batterij: Hoe we zwaartekracht kunnen gebruiken voor energieopslag

We worden om de oren geslagen met informatie over klimaatverandering. Overal kan je artikels vinden over de toekomst van transport en elektriciteitsproductie, of de noodzaak van meer groene energie. Maar met een ecologisch verantwoorde productie alleen komen we er niet. Ook opslag van energie is nodig. Denk bijvoorbeeld aan batterijen die elektriciteit omzetten in chemische verbindingen of aan waterstofopslag. Het bedrijf Energy Vault bedacht een nieuw systeem dat zwaartekracht gebruikt. Al wat ze nodig denken te hebben is een 120m hoge kraan en enkele duizenden betonnen blokken. Als er elektriciteit te veel is, hijst de kraan de blokken omhoog en stapelt er een toren mee. Als er daarna te weinig wind en zon is, kan de toren de blokken weer laten zakken en zo energie recupereren. De wetenschappelijke naam voor dit soort energieopslag is Dry gravitational energy storage (DGES). Je kan het vergelijken met een pompcentrale die water omhoog pompt als er te veel elektriciteit is en het weer naar beneden laat stromen bij een tekort. Deze toren vervangt het water echter door zware gewichten, vandaar de naam dry storage. Er zijn verschillende soorten DGES bedacht. Zo wil het bedrijf ARES LLC een soort treinspoor op een helling bouwen en er grote betonblokken mee omhoog of omlaag voeren. Graviticity werkt dan weer met een gewicht aan een kabel dat op en neer gelaten wordt in een oude mijnschacht. Al deze concepten klinken interessant, maar kunnen ze voldoende energie opslaan?  De toren van Energy Vault zou volgens het bedrijf 35MWh moeten kunnen opslaan. Ter vergelijking, de grootste batterij ter wereld kan zo’n 100MWh opslaan, maar die was 9 keer duurder....
Energie in de prijzen

Energie in de prijzen

Op 9 oktober werd de Nobelprijs voor chemie uitgereikt aan John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham en Akira Yoshino voor de ontwikkeling van de lithium-ion batterij. Naast een beloning voor hun werk in de chemie is dit een erkenning voor het belang van efficiënte energievoorziening. De Nobelprijzen waren echter niet de enige uitreikingen in oktober; verschillende prijzen rond energie werden uitgedeeld aan uiteenlopende ideeën en innovaties.   Tal van prijzen De Nobelprijzen worden toegekend voor prestaties in onder andere de wetenschappelijke domeinen chemie, fysica en geneeskunde. Energie is niet expliciet aanwezig in de lijst, maar door het interdisciplinair karakter kan ze impliciet vervat zitten in één van de laureaten, zoals dit jaar het geval is. Dit betekent zeker niet dat er geen erkenning voor prestaties in energie-innovatie bestaan: deze maand alleen al werden enkele belangrijke prijzen uitgereikt. Op 10 oktober vond namelijk de ENI-award ceremonie plaats, de zogenaamde ‘Nobelprijzen voor de energie’. Die geven internationaal aandacht aan innovatie en research in de energiesector. De drie belangrijkste categorieën zijn onderzoek naar de vermindering van schadelijke uitstoot (Energy transition award), hernieuwbare bronnen en energieopslag (Renewable energy award) en bescherming van de natuur en leefsystemen (Advanced environmental solutions award). Een week ervoor, op 3 oktober, werd de Global energy prize uitgereikt. Het is een internationale prijs gericht op research en technologische ontwikkelingen die knelpunten in de energiesector moeten oplossen.   Herlaadbare energie De Nobelprijs voor chemie ging, zoals vermeld, naar de lithiumbatterij. Eenvoudige herlaadbaarheid en een relatief lange levensduur zorgen dat deze een ideale keuze voor veel toepassingen is. Het eerste leidt tot een efficiënt gebruik in elektrische wagens en bij opslag...